Comment la Chine veut déployer l’énergie nucléaire

La promesse ultime d’une énergie électrique fiable et totalement dépourvue de dioxyde de carbone a disparu depuis 30 ans en raison de l’escalade des dépenses, des problèmes techniques et des catastrophes de Tchernobyl et de Fukushima. Mais c’est quand même assez éblouissant chez les fournisseurs chinois. La Global Vitality Organization souhaite que son potentiel nucléaire augmente de 111 gigawatts de 2017 à 2040 et que tous les autres pays du monde diminuent de 7 GW. Une préoccupation claire, pas moins que pour ceux qui ont regardé la minisérie de HBO, Tchernobyl, est de savoir si ces désirs risquent de se reproduire à plusieurs reprises des crises de l’histoire. L’extrême-Orient n’a connu aucune situation nucléaire critique car sa végétation a commencé à fonctionner en 1991, tout comme la Planet Nuclear Relationship le félicite pour «son empressement sans précédent à satisfaire les meilleures exigences mondiales en matière de sûreté nucléaire». Mais une étude publiée un an plus tard Mark Hibbs, haut responsable du logiciel de planification nucléaire du Carnegie Endowment for Global Peace, détaille plusieurs obstacles probables. Si la Chine renforce des types de réacteurs beaucoup trop variés (elle en établit trois et en teste d’autres, parmi lesquels des types à propulsion au thorium), les régulateurs pourraient se battre pour définir des critères et effectuer des inspections. Le continent garde également en mémoire des pièces du marché de la production domestique dédiées à des coûts très bas, un risque lorsque la croissance standard a besoin de 3 000 vannes de niveau nucléaire, 250 systèmes de pompage, 44 miles de tuyauterie, 300 ml de câbles électriques et 90 000 les pièces. « Il est en effet possible que ce problème cause un accident de voiture ou soit poursuivi avec rigueur », commente Hibbs. Avant Fukushima, certains estimaient que la capacité de la Chine atteindrait 500 gigawatts, soit pratiquement cinq fois la projection réelle. Mais au cours des sept jours qui ont suivi le tsunami qui a assommé l’herbe nucléaire japonaise, les autorités chinoises ont suspendu l’approbation des derniers emplois dans le domaine de l’énergie nucléaire. Plus tard, il a mis l’accent sur l’amélioration de la législation et stipulé que les modèles de réacteurs doivent attribuer des technologies plus récentes pour être acceptés. Il a encore une fois arrêté les approbations à la fin de 2016, bien que des études aient montré que la sécheresse se terminerait cette année.