Essaouira

Découvrir Essaouira

Comme tant de villes balnéaires, Essaouira a quelque chose de rassurant. Ce petit endroit s’avance dans l’Atlantique comme une île sur le point de se libérer. En fait, les gens le décrivent comme n’étant pas du tout le Maroc, mais plutôt comme un endroit dansant à son propre rythme langoureux: ouvert d’esprit, libre d’esprit et curieusement séparé du reste du pays. J’ai d’abord roulé à Essaouira il y a environ cinq ans, à la recherche d’une évasion rapide de l’agitation de Marrakech, à quelques heures de route à l’intérieur des terres. Ici, sur la côte, les seules foules sont les mouettes qui fouettent et tournent au-dessus du port comme les voiles de kite-surfeurs qui affluent sur la large plage de couleur biscuit. L’air, tout droit sorti de l’océan, est rendu plus frais par le parfum fumant du poisson frotté en charmoula – un mélange citronné de paprika, de cumin, d’ail et de coriandre – grillant sur les étals autour du port, avec ses fouillis de bateaux de pêche à queue bleue. Tout est bleu ici, de la garniture de cobalt des volets et des portes qui parsèment les ruelles étroites de la Médina aux petits taxis turquoises qui serpentent autour du Bab Marrakech, l’une des nombreuses portes d’accès à la Médina. Et au-dessus de la clameur des mouettes, les cloches des églises sonnent tous les jours à midi, soulignant l’appel à la prière. Essaouira a ouvert ses bras à différentes nationalités et religions depuis que le sultan Sidi Mohamed ben Abdallah a construit sa forteresse ici au milieu du 18ème siècle – le nom original de la ville, Mogador, signifie «petit fort» – dans le but d’ouvrir le Maroc au reste du monde. Il réussit, attirant de grands consuls de Grande-Bretagne et d’Europe et établissant ce qui devint le port de Tombouctou en tant que principal centre commercial du pays. C’est en partie cette vision libertine qui a mis la ville sur la piste hippie dans les années 1960, et il y a beaucoup de contes brillamment embellis à propos de Jimi Hendrix et Cat Stevens se détendre ici. On pourrait penser que les développeurs auraient été rapides à suivre, mais en dehors d’un Sofitel en difficulté, les noms internationaux ne sont pas encore arrivés. La vieille ville prospère cependant, avec des bars, des galeries et des boutiques intelligentes réparties dans les trois des quartiers calés dans ses murs de remparts: la Kasbah La Scala avec son enchevêtrement de ruelles étroites; les souks grouillants de la Médina; et le Mellah (le quartier juif), considéré comme dangereux pour les étrangers quand je suis arrivé, mais maintenant florissant avec une culture de café animé parmi les places ombragées. Si vous aimez le Maroc, je vous recommande le spécialiste du voyage incentive au Maroc.