Le tourisme et le coronavirus

L’épidémie de coronavirus en Chine sera probablement le plus gros atout pour l’industrie du tourisme locale cette année. Le 11 mars, les autorités sanitaires de SA ont confirmé que 13 personnes avaient été testées positives pour le virus. Sept d’entre eux faisaient partie d’un groupe de touristes qui est revenu au KwaZulu-Natal d’Italie au début du mois de mars.

«2020 va être difficile», déclare Tshifhiwa Tshivhengwa, PDG du Tourism Business Council of SA. Il mentionne que le plus gros problème est que la Chine est un «grand marché» pour les touristes étrangers. Environ 93171 touristes chinois sont arrivés en Afrique du Sud en 2019, selon les données de Stats SA. C’était 3,9% de moins que l’année précédente, selon les données.

Dans l’intervalle, des entreprises telles que City Lodge Hotels redoublent de vigilance face au virus – qui avait tué plus de 4 000 personnes au 10 mars, selon l’Organisation mondiale de la santé. Plus de 113 000 personnes ont été touchées.

«Nous avons un protocole en place pour le coronavirus dans tous nos hôtels, d’abord avec notre personnel afin qu’il sache comment se protéger et être pleinement informé des faits sur la manière d’identifier les signes d’infection et des mesures préventives pour éviter la contamination », déclare Andrew Widegger, PDG de City Lodge Hotels. Si l’on passe par des pays qui ont eu des infections, l’impact est assez marqué, mais étant donné que les clients de City Lodge sont majoritairement locaux, l’entreprise est moins exposée, dit-il.

Lorsqu’on lui a demandé si le virus aurait un impact sur leurs opérations et le nombre de passagers, Wrenelle Stander, directeur général du groupe Comair (qui exploite la franchise British Airways en Afrique du Sud et possède kulula.com), a déclaré qu’il était difficile de mesurer l’impact du virus.

« C’est très difficile à dire pour le moment car il est difficile de prédire l’étendue ou la durée du virus et l’impact qu’il pourrait avoir sur les voyages internationaux vers des destinations autres que l’Asie et maintenant certaines parties de l’Europe. »

Paulette McGhee, PDG de Bidvest Car Rental, déclare alors que le virus se propage, «avec des restrictions sur les voyages dans le monde et la mise en quarantaine protocoles, nous reconnaissons l’impact négatif que cela aura sur tous les marchés. Mais nos projections actuelles restent solides et nous surveillons cela quotidiennement. » ■