Au milieu d’une meute de dauphins

Les humains sont venus pour fétichiser les dauphins: leurs sourires, leur penchant pour les caresses lourdes, en plus ils imprègnent leurs ébats d’affirmations éthiques sur le devoir de résider avec abandonner. Ces projections nous les attirent. Mais la vraie vérité sur ce qui se passe dans la tête d’un dauphin a très peu à voir avec notre expérience d’être humain. Tout comme un médecin frémit au nettoyage du côlon, le climatologue aux négationnistes, la plupart des comportementalistes animaux grincent des dents face aux fonctions extrêmes de l’anthropomorphisme – le concept d’attribution de traits de caractère humains à des créatures non humaines. Les différences entre les dauphins et les humains, c’est là que réside la beauté – dans la notion qu’un animal non humain pourrait présenter une telle complexité cognitive tout en nous étant si absolument étranger. Il ne devrait donc pas être surprenant que ce soit l’interaction avec les dauphins que Carl Sagan et ses formidables collègues de la Recherche d’intelligence extraterrestre souhaitaient étudier pour entrer en contact avec la vie extraterrestre. Bien sûr, les gens et les dauphins ne sont pas aussi disparates que, disons, les humains et les poulpes; notre dernier ancêtre partagé utilisant ce dernier a rampé sur la Terre il y a environ 750 millions d’années, aussi loin que deux cousins ​​animaux peuvent l’être. Nous avons divergé des dauphins et des baleines (appelés conjointement cétacés) il y a seulement environ 65 000 ans, à peu près aussi loin que deux mammifères pourraient l’être. (Le membre vivant le plus proche de la famille des cétacés est certainement l’hippopotame, dont ils ont divergé il y a environ 55 millions d’années.) Donc, pour comprendre la rencontre d’un dauphin, supposez que vous ne comprenez absolument rien, au fond. Vous commencerez naturellement à faire preuve d’empathie – ou du moins à projeter. C’est naturel. Les humains ne peuvent pas vraiment l’aider. Nous le faisons tous même lorsque nous l’obtenons de manière incorrecte. Alors essayez de vider votre esprit. Asseyez-vous, détendez-vous et imaginez que vous êtes en apesanteur. Les forces gravitationnelles ne vous affectent pas, mais plutôt ces créatures de propriété. Vous déplacez toutes les directions vers le haut, le bas, la gauche correcte, à l’intérieur et à l’extérieur de l’eau en permanence. Et contrairement à eux, votre respiration n’est pas automatique, tout comme un battement de cœur ou un réflexe: pour prendre une respiration, vous devez faire le choix conscient de vous rendre du côté de l’eau, de votre maison, toutes les 5 minutes environ. Et à cause de cela: vous ne dormez jamais. Pas nécessairement. La moitié des capacités mentales sont actives tout le temps, même lorsque vous vous détendez; vous vous reposez littéralement avec un seul œil ouvert. Vous avez une grande vision, à l’intérieur comme à l’extérieur de l’eau, ce qui est rare dans le règne animal. Vous pouvez voir de la couleur mais peut-être pas – c’est complexe. Vous manquez de nerfs olfactifs, de sorte que vous n’avez pas de sensation d’odorat (votre temps atmosphère-narine est exclusivement réservé à la respiration). Le jury sait néanmoins quoi et comment vous dégustez. Vous avez une écoute exceptionnelle: votre nerf auditif contient plusieurs fois plus de matériaux que les humains, et chaque fibre étant environ deux fois plus épaisse, vous pouvez entendre une plage de fréquences 7 fois plus large que celle d’un humain. Vous pouvez également «voir à travers» les choses, en utilisant le sonar: le retour de différents matériaux semble différent, vous pouvez donc découvrir le poisson caché dans le sable fin, ou même le requin caché dans la forêt de varech. Il peut également être aussi complet que ces échographies que les gens font étalage de leurs enfants à naître. En fait, vous pouvez «voir» un enfant à naître humain dans le ventre de sa mère (très probablement). (Peut-être que vous le reconnaissez comme étant un bébé à naître de mammifère et nagez pour vous rapprocher, ce qui amène les gens à commencer tout un facteur de «sage-femme dauphin», dont ils ont juste besoin d’arrêter.) Il est probable que votre sens de l’écoute et le contact sont entrelacés: l’os de votre mâchoire, par exemple, fonctionne un peu comme une fourche de réglage, aidant à faire sembler des vagues dans votre «oreille». Malgré le fait que votre peau soit 10 à 20 fois plus lourde que les créatures terrestres, elle est très sensible. C’est juste idiot avec les terminaisons nerveuses, en particulier autour des nageoires, de la région génitale (comme les gens, en quelque sorte) et de la tribune (votre museau). Vous l’utilisez comme sous-jacent pour la nourriture, mais souvent pour toucher d’autres dauphins. Vous utilisez le contact pour parler. Vous vocalisez, bien sûr, avec des sifflements, des cris, des pépiements, mais vous utilisez également tout votre corps – par exemple, le concept de caresser les nageoires pectorales peut même transcender les espèces. L’amour et l’amitié sont des termes humains qui n’impliquent rien pour vous. Mais si vous voyez un dauphin que vous n’avez pas vu depuis un certain temps, vous vous en souvenez, même des années plus tard. Et quand quelqu’un parmi les membres de votre famille meurt, vous voyez. Et les partenariats abondent certainement dans votre monde: les femmes forment des «alliances» pour traiter avec les plus jeunes, y compris se défendre contre des alliances masculines, dont la fonction principale consiste souvent à s’entraider dans la lutte pour le droit de s’accoupler avec des femmes, nager avec les dauphins voire en éliminant peut-être les jeunes des hommes. alliances rivales. Mais les lignes directrices au sein de ces alliances sont extrêmement compliquées, la source des messages sur les messages essayant de comprendre leur cadre. Peut-être, disent certains humains, que votre intellect psychologique est à travers le toit. Il est possible, par exemple, que vos systèmes socio-émotionnels soient extrêmement complexes que l’esprit soit une forme distincte – ou le contraire. Peut-être que vous n’avez pas fait évoluer un cortex préfrontal (qui est la partie de l’esprit que les gens utilisent pour les aider à réguler leur comportement et à faire des choix). Peut-être qu’à la place, votre cerveau a développé un cadre connu sous le nom de cortex paralimbique, qui pourrait être comparable, seul ce qui se passe exactement est beaucoup plus lié à l’émotion. C’est aussi une chance controversée que vous ayez beaucoup plus de types spécifiques de cellules cérébrales («cortex d’association») qui peuvent aider à examiner les entrées sensorielles et les émotions, et les événements sociaux. Peut-être que si les gens avaient plus de «cortex d’association», ils seraient plus en phase avec les émotions des autres. Ou peut-être, plus probablement, vous utilisez simplement le vôtre différemment des autres.