Les jardins de Stourhead

Situé entre les douces collines du comté bucolique du Wiltshire, Stourhead est sans doute le meilleur et le plus connu exemple de paysagiste anglais du XVIIIe siècle en Angleterre, ce qui confirme qu’aucun autre pays ne détient une bougie au savoir-faire et à la passion horticoles de l’Angleterre. Les terres poétiques de Stourhead – inspirées des peintures de Claude Lorrain et Gaspard Poussin – sont ponctuées d’un panthéon néoclassique, d’une grotte et de temples construits à Flora et Apollon, créant un effet classique qui est très imité dans le monde entier. Le domaine Stourhead appartenait à la riche famille Hoare depuis le début du XVIIIe siècle et les jardins ont été créés entre 1740 et 1780 par Henry «le Magnifique» Hoare. Après un grand tour de la Méditerranée, il a décidé de quitter à nouveau les terres de 100 acres de son domaine à son retour chez lui. Bien que Stourhead soit belle toute l’année, elle offre peut-être les promenades les plus romantiques au début de l’automne, le long des sentiers qui serpentent autour d’une chaîne de petits lacs artificiels, et en été, lorsque ses célèbres vallées de rhododendrons et de camélias sont en pleine floraison. . Les jardins entourent la Stourhead House, un manoir de style palladien du XVIIIe siècle, où de nombreuses belles chambres sont également ouvertes au public. À quelques pas de l’entrée principale des jardins, le Spread Eagle Inn est une institution locale, connue pour ses dîners tranquilles de cuisine traditionnelle et ses cinq chambres confortables décorées avec des antiquités.